ll est temps d’établir un contrat social vert

ll est temps d’établir un contrat social vert 729 486 Lobby Climatique Citoyen - CCL France

La Croix – Simone Tagliapietra

Pour Simone Tagliapietra, professeur de politique énergétique, climatique et environnementale à Bruegel, la transition écologique doit absolument compenser l’impact négatif des réformes auprès des plus pauvres.

La transformation verte aura des implications socio-économiques de grande envergure. Des mesures doivent être prises pour garantir l’équité et la justice sociales aux niveaux national et international.

En tant que chercheur en politique climatique, on me demande souvent : quel est le plus grand obstacle à la décarbonisation ? Ma réponse a profondément changé au cours des dernières années. Auparavant, je soulignais la combinaison complexe d’un manque de technologies vertes compétitives en termes de coûts et d’une absence de volonté politique. Aujourd’hui, j’indique autre chose. Quelque chose de moins tangible, mais peut-être plus difficile : l’absence d’un contrat social vert.

La révolution verte est déjà en cours, stimulée par une réduction spectaculaire du coût des technologies vertes et par une dynamique mondiale en faveur de la neutralité climatique d’ici au milieu du siècle. On peut donc se poser la question suivante : alors que les technologies vertes moins chères et les ambitions politiques vertes sans précédent convergent rapidement, qu’est-ce qui pourrait mal tourner ?

Malheureusement, la situation n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. Plus elle progresse, plus la décarbonisation remodèle nos économies et aura un impact sur nos modes de vie. Rien ne sera laissé au hasard dans ce processus : le monde vert sera profondément différent de celui que nous connaissons aujourd’hui.

Ne pas aggraver les inégalités

Une transformation aussi radicale soulèvera également la question de savoir qui doit supporter le coût de l’action en faveur du climat, tant au sein des pays qu’entre les pays. Cela attirera l’attention sur la nécessité de veiller à ce que le coût de l’action en faveur du climat ne retombe pas de manière disproportionnée sur les plus vulnérables, ce qui aggraverait les inégalités. L’action en faveur du climat devrait en fait être conçue de manière à améliorer l’égalité sociale. Et c’est précisément ce que devrait être un nouveau contrat social vert.

L’expérience française avec le mouvement des « gilets jaunes » représente l’exemple le plus clair des périls et des vents contraires politiques auxquels les gouvernements du monde entier peuvent être confrontés alors qu’ils tentent de sevrer leurs citoyens des combustibles fossiles. Les politiques climatiques devraient être introduites en tandem avec des mécanismes de compensation afin d’amortir le coup pour les plus vulnérables.

C’est exactement ce qu’un groupe d’économistes, dont 28 prix Nobel et quatre anciens présidents de la Réserve fédérale – parmi lesquels Janet Yellen –, ont demandé aux États-Unis : l’introduction d’une taxe carbone solide, associée à un système de compensation permettant de restituer l’ensemble des recettes aux citoyens par le biais de remboursements forfaitaires égaux, afin de garantir que les plus vulnérables en profitent financièrement en recevant plus en « dividendes carbone » qu’ils ne paient en prix de l’énergie. Cette discussion, qui illustre la manière dont les considérations d’équité et de justice doivent être intégrées dans la conception des politiques climatiques, représente la dimension nationale du contrat social vert que nous devons développer.

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Ces considérations d’équité et de justice vont bien au-delà des frontières nationales. Au fur et à mesure que les pays développés intensifient leurs actions nationales en matière de climat, ils introduiront probablement des mesures – telles que des taxes à la frontière du carbone – pour s’assurer que leurs industries ne subissent pas une concurrence inégale de la part de concurrents basés dans des pays dont la politique climatique est faible.

L’introduction de telles mesures a déjà été promise par Joe Biden au cours de la campagne, alors que l’Union européenne en est à ses premiers stades de développement. Boris Johnson envisage maintenant de profiter de sa présidence du G7 pour tenter de forger une alliance sur les taxes à la frontière sur le carbone.

Mais l’introduction de taxes à la frontière du carbone pourrait avoir un impact sur les économies des pays les plus pauvres. Comme pour les taxes nationales sur le carbone, ce problème peut être évité en prenant en considération l’équité et la justice dans la conception des mesures. Une option serait d’exempter simplement les pays les plus pauvres des taxes à la frontière. Cette discussion devrait être au cœur de la dimension internationale du nouveau contrat social vert.

Climat et égalité sociale

Grâce aux développements des technologies vertes et à l’élan politique, le monde a enfin une chance de renverser son échec dans la lutte contre le changement climatique. Nous devons maintenant nous assurer que l’action en faveur du climat est conçue de manière à améliorer l’égalité sociale. Des solutions politiques existent, mais elles nécessitent un débat approprié et une mise en œuvre minutieuse.

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Au niveau national, les pays peuvent s’inspirer de la France, qui a réagi à la crise des « gilets jaunes » en lançant le Conseil citoyen sur le climat – une expérience de démocratie directe visant à identifier des solutions pour favoriser la décarbonisation tout en garantissant l’équité et la justice sociales. Au niveau international, cela peut se faire en plaçant l’équité et la justice climatique au cœur des prochaines négociations des Nations unies sur le climat à Glasgow.

De telles actions sont fondamentales pour assurer un soutien social à long terme à la transition verte et pour éviter qu’elle ne déraille, ce qui aurait des conséquences catastrophiques pour la planète. Le temps est venu d’établir un nouveau contrat social vert.

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